Descubren químico que permitiría tratar el Alzheimer

El descubrimiento de un químico permitiría prevenir la muerte del tejido del cerebro en las enfermedad neurodegenerativa ha sido presentado como un momento crucial en el tratamiento del Alzheimer.

Pruebas hechas en ratones por investigadores del Medical Research Council, en el Reino Unido, demostraron que se podía prevenir la muerte por enfermedades priónicas de las células.

El profesor Roger Morris, del King's College de Londres, dijo que su impresión era que este descubrimiento "será juzgado por la historia como un momento crucial en la búsqueda de medicamentos para controlar y prevenir el Alzheimer".

El experto señaló a la BBC que encontrar una cura para el Alzheimer no era inminente. Sin embargo, "Estoy muy emocionado, esta es la primera prueba en cualquier animal viviente de que se puede retrasar la neurodegeneración. El mundo no cambiará mañana, pero se trata de un hito".

¿Por qué tanta emoción?

Es raro conseguir científicos prudentes y con ganas de describir un estudio en ratones como un punto de inflexión en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Estamos hablando de una etapa temprana en la que muchas cosas pueden salir mal en el paso de un medicamento para ratones a un fármaco para seres humanos. Los datos publicados son sobre enfermedades priónicas, producidas por priones que aparecen sin causa aparente.

Esta es la primera oportunidad que se logra detener todo tipo de neurodegeneración. Esto lo hace un punto de inflexión importante y demuestra que el proceso que se detuvo tiene gran potencial para desarrollar tratamientos.

En el Parkinson, Alzheimer y la enfermedad de Huntington fallan una serie de proteínas.

Sin embargo, la proteína errante es irrelevante, pues los científicos lo que buscan cambiar es el modo en que las células reaccionan a cualquier proteína defectuosa.

Esto significa que un medicamento podría curar varias enfermedades. Lo que es un buen motivo para estar optimistas.

La investigación de la unidad de toxicología del Medical Research Council, con base en Leicester, se centro en los mecanismos de defensa naturales que hay en las células del cerebro. Cuando un virus ataca una célula del cerebro, estimula la producción de proteínas virales. La forma en que responden las células es deteniendo casi toda la producción de proteínas para que el virus no se esparza.
Muchas enfermedades neurodegenerativas tienen que ver con la producción de proteínas defectuosas o "malformadas". Esto activa las mismas defensas, pero con consecuencias mucho más severas.
Las proteínas malformadas se quedan merodeando y las células cerebrales detienen la producción de proteína durante tanto tiempo que eventualmente se mueren de hambre.

Este proceso, repetido en neuronas de todo el cerebro, puede -dependiendo de la enfermedad- destruir la memoria, el movimiento e incluso matar.
Se cree que este proceso ocurre en muchos tipos de neurodegeneración, por lo que detenerlo de una forma segura podría ser el tratamiento de una gran variedad de enfermedades.
"Completamente bien"
Los especialistas utilizaron un compuesto que evita que esos mecanismos de defensa se activen y por ende detenga la neurodegeneración.

Expertos advierten que este descubrimiento es sólo un primer paso para el largo camino hacia el desarrollo de fármacos en humanos.
El estudio, publicado en el Science Translational Medicine, demostró que ratones con enfermedades priónicas desarrollaron severos problemas de movimiento y memoria, y murieron en un espacio de 12 semanas.
Mientras que aquellos animales a los que se les suministró el compuesto no mostraron señas de un deterioro del tejido.
La profesora Giovanna Mallucci, jefa de la investigación, le explicó a la BBC que el tejido estaba "completamente bien. Fue extraordinario".
"Lo que es realmente emocionante es que un compuesto haya prevenido completamente la neurodegeneración y eso es algo nuevo. Este no es el compuesto que usarías en las personas, pero significa que se puede hacer y es un inicio".
La experta agregó que el compuesto ofrece "un nuevo camino que podría terminar en fármacos protectores" y que el siguiente paso será que las industria farmacéutica desarrolle medicinas para humanos.
"Muy alentadores"
Entre tanto, el laboratorio de Mallucci también está haciendo pruebas con el compuesto en otras formas de neurodegeneración en ratones.

Los efectos secundarios son un asunto a tratar, ya que el compuesto también afecta el páncreas, por lo que los ratones desarrollaron una forma leve de diabetes y perdieron peso.
Cualquier medicamento para humanos debe actuar sólo en el cerebro. Sin embargo, esto promete a científicos y  farmacéuticas un punto de partida.

Neurodegeneración

El las enfermedades neurodegenerativas se pierden las células del cerebro y la médula espinal.
Las funciones de estas células incluyen la toma de decisiones y el control de los movimientos.
Estas células no se regeneran fácilmente, por lo que los efectos de las enfermedades pueden ser devastadores.
Las enfermedades neurodegenerativas incluyen la enfermedad de Alzheimer, Parkinson, esclerosis múltiple y la enfermedad de Huntington.


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